Monarch Tractor recauda varios millones para tractores eléctricos autónomos

La startup dijo que los fondos de su ronda serie A le ayudarán a expandir sus operaciones a los mercados internacionales.

tractores electricos autonomos

Monarch Tractor, una startup cofundada por un miembro de la familia vitivinícola Mondavi está aprovechando la tecnología más comúnmente asociada con las furgonetas Waymo Swovens y autonomous Waymo para crear tractores eléctricos autónomos que, a su juicio, pueden hacer que la agricultura sea más segura y sostenible. La compañía con sede en Silicon Valley acaba de recaudar 20 millones de dólares, mientras se prepara para comenzar las entregas.

Monarch: oportunidades de tractores eléctricos autónomos

Monarch, que se escabulló a finales de 2020, dijo que los fondos de su ronda de la Serie A; le ayudarán a expandir sus operaciones más allá de Estados Unidos a los mercados internacionales. Las entregas de sus primeros tractores, con un precio de $50,000, comenzarán a finales de 2021.

Entre los inversores en la ronda se encuentran el fabricante japonés de autopartes Musashi Seimitsu Industry, el fabricante europeo de vehículos agrícolas y comerciales CNH Industrial, india VST Tillers Tractors y At One Ventures, con sede en Silicon Valley, y el grupo financiado con fondos privados MUUS.

«El ecosistema alimentario está listo para la transformación con los agricultores exigiendo herramientas sostenibles que puedan aumentar la eficiencia y rentabilidad de la granja», dijo el CEO y cofundador Praveen Penmetsa.

«Hemos visto un aumento increíble en la demanda de nuestro tractor Monarch.» Junto con industriales como John Deere, Monarch ve grandes oportunidades para hacer la agricultura más eficiente y proporcionar nuevas opciones para los agricultores a través del uso de sensores avanzados; software y potencia informática. A diferencia de los vehículos autónomos utilizados en ciudades y vías públicas, los equipos agrícolas autónomos de baja velocidad no requieren la aprobación federal o estatal para el uso fuera de la carretera y en tierras privadas.

Modos interactivos

Monarch llama a su tractor » opcional» ya que puede ser utilizado como un vehículo convencional. Realizar tareas programadas sin conductor o un operador puede usar los modos interactivos «Gesto» y «Sombra» para seguir a los trabajadores en el campo.

El tractor está diseñado con prevención de rodillos y colisiones y tiene una visión por computadora de 360 grados. También es capaz de recopilar y analizar más de 240 GB de datos sobre el cultivo por día. Esta información se puede utilizar para realizar cambios en los tipos de herramientas utilizadas por el vehículo. Además, para proporcionar estimaciones de rendimiento a largo plazo, etapas de crecimiento de cultivos y métricas de salud vegetal.

El sistema de baterías del vehículo también puede actuar como una fuente de alimentación remota.

Penmetsa, que también opera el proveedor de tecnología de ingeniería Motivo, cofundó Monarch con Carlo Mondavi, un miembro de cuarta generación de la familia vitivinícola Mondavi que dirige su Bodega Raen. Otro cofundador es el ex ingeniero de Tesla Mark Schwager, presidente de Monarch, así como el CTO Zachary Omohundro, un científico informático que también trabaja para Reason.

«Monarch está a la vanguardia de la tecnología tractora que incorpora electrificación, uso autónomo y gestión de datos», dijo Scott Wine, CEO de CNH Industrial. «Estos son tres de los pilares clave que apoyan la sostenibilidad, la productividad y la rentabilidad, tanto para CNH Industrial como para nuestros clientes agrícolas».

Según Pitchbook, la compañía había recaudado menos de 2 millones de dólares en fondos iniciales antes de la Serie A.

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