¿Qué opinan los probadores beta de Starlink sobre el internet satelital de Elon Musk?

Starlink, la compañía de conexiones por satélite de Elon Musk, ha lanzado una versión de prueba para algunos clientes beta.

¿Qué opinan los probadores beta de Starlink sobre el internet satelital de Elon Musk?

En menos de un año, la startup espacial de Elon Musk, SpaceX, ha pasado de lanzar 242 satélites Starlink a más de 1.000, construyendo su propia constelación de satélites, dedicados a proporcionar acceso a Internet de banda ancha en la Tierra, particularmente para personas que pueden no tener otras buenas opciones. Esos 1.025 «pequeños satélites» enviados al espacio (962 permanecen en órbita, como explica el astrónomo Jonathan McDowell) han dado lugar a algo nuevo en la Tierra: el testimonio de los primeros clientes de Starlink sobre la banda ancha de órbita terrestre baja de SpaceX.

¿Qué piensan los primeros clientes de la red Starlink de Elon Musk?

Desde la apertura en octubre de «Better Than Nothing Beta», de Starlink, para los primeros usuarios dispuestos a pagar $499 por hardware receptor y $99 por mes por el servicio, los informes se han emitido en foros en línea como Reddit r/Starlink. En general, están de acuerdo en que los satélites de Starlink, a unos 550 km de altura, superan fácilmente las opciones anteriores del mercado existente: conexiones DSL antiguas que pueden no ser más rápidas que las velocidades inalámbricas 3G, y banda ancha satelital lenta desde órbita geo-sincrónica, a 22.236 millas de altura..

«Estoy más que satisfecho», escribió por correo electrónico Leigh Phillips, un desarrollador de software en Kelowna, Columbia Británica. Llamó a su velocidad – descargas con un promedio de 110 megabits por segundo (Mbps) y 20 Mbps en carga, según el panel que publicó – «lista para usar» para una familia con dos padres trabajadores, además de un juego moderado y streaming de vídeo.

Otro cliente habitual de r / Starlink, propietario de un negocio en Duluth, Minnesota, que pidió ser identificado como Bryan, informó que la conectividad era más lenta: «las velocidades de carga son bastante consistentes (alrededor de 7 Mbps) pero las velocidades de descarga parecen fluctuar bastante entre 40 y 190 Mbps», lo que llamó «aceptable» para el streaming. Dijo que su otra banda ancha, CenturyLink DSL, alcanza los 30 Mbps en descargas y 2 Mbps en carga, en los días buenos.

Los datos de ancho de banda de la aplicación Speedtest de Ookla tienen una historia similar. En diciembre, la velocidad de descarga de Starlink promedió 80.67 Mbps y la velocidad de carga fue de 17.17 Mbps. La latencia de Starlink, el «tiempo de ping» que indica lo rápido que un solo bit puede llegar a un sitio, lo proyecta más allá de la conectividad satelital geo-sincrónica, la banda ancha de último recurso. Los promedios de Speedtest sitúan la latencia de Starlink en 41 milisegundos (ms), mientras que las mediciones de Phillips la sitúan en 29 ms. ¿El satélite tradicional? Piense en 600ms y más, un no iniciador para aplicaciones como el juego.

Starlink no puede alcanzar la velocidad de conexiones de cable y fibra óptica: los promedios de Speedtest en Estados Unidos, para banda ancha fija, fueron de 173,67 Mbps en descargas, 63,76 Mbps en cargas y 25 ms de latencia, pero este no es el mercado que SpaceX está buscando.

Como dijo el fundador, Elon Musk, en una conferencia en el estado de Washington el pasado mes de marzo: «Starlink servirá a los clientes más difíciles de atender, a los que [las empresas de telecomunicaciones] de otro modo tendrían dificultades para llegar».

El dilema del tiempo de inactividad

La mayor problema actual de Starlink, hasta ahora, es el tiempo de inactividad cuando se abren brechas entre sus satélites. Sus pregunta frecuente advierten: «También habrá breves períodos de falta de conectividad.» Una vez que SpaceX ha enviado varios satélites a órbita, debe resolver este problema, pero por ahora es algo con lo que los primeros usuarios deben vivir.

Esto llevó a otro usuario, un desarrollador de Montana que pidió ser identificado como NekMech, en el sitio de noticias espaciales NASASpaceFlight.com, a mantener una antigua conexión inalámbrica de microondas durante la etapa beta de Starlink. «Aunque es mucho más lento, el tiempo de actividad continuo es importante para mí para algunas cosas”, dijo.

Estos primeros clientes, también advirtieron sobre posibles problemas al colocar la antena motorizada Starlink, para su primera conexión a la constelación de satélites. «Honestamente no recomiendo la auto-instalación a menos que viva en un campo libre.» Bryan también subrayó la necesidad de asegurarse de que la antena Starlink sea fácilmente accesible para cualquier mantenimiento. Por ejemplo, el hielo puede congelarlo.

El problema del brillo del satélite

El creciente temor de que los reflejos de Starlink (y las futuras constelaciones de satélites de Internet de órbita baja de OneWeb y Amazon) puedan interferir con la astronomía, pueden haber disminuido gracias al trabajo de SpaceX, quienes han reducido el brillo de sus satélites.

«Siguen siendo muy, muy brillantes para los telescopios de investigación, pero [una vez en funcionamiento] deben ser invisibles a simple vista«, escribió por correo electrónico Jeffrey Hall, presidente del Comité de Contaminación Luminosa, Interferencias de Radio y Desechos Espaciales de la Sociedad Astronómica Estadounidense. «SpaceX continúa trabajando en ajustes de diseño para hacer que los satélites sean aún más débiles, y Amazon y OneWeb se han comprometido a hacer lo mismo».

Pero aún no se ha especificado un aspecto clave de Starlink:si impondrá un límite de datos similar al límite mensual de 1,2 terabytes de Comcast. Los probadores beta han observado que el software de Starlink no informa del uso y esperan que esto signifique que no hay límite de datos. Bryan dijo: «Los límites de datos matarían a la plataforma».

Musk, sin embargo, parece haber evitado cuidadosamente responder preguntas en Twitter sobre si el servicio aplicará un límite máximo de datos. Las preguntas frecuentes de Starlink se adhieren a la actualidad: «Ahora mismo no hay límites de datos en el programa Better Than Nothing Beta.» La oficina de prensa de SpaceX no respondió a las preguntas por correo electrónico.

Sin embargo, la queja más dolorosa sobre Starlink no proviene de los usuarios actuales, es el lamento de los aspirantes suscriptores que no pueden registrarse, porque sus casas se encuentran demasiado al sur del área de cobertura en expansión. Jack Mangold, un jubilado de Collettsville, Carolina del Norte, atascado con el DSL casi abandonado de AT&T, escribió su nombre en la lista de espera de Starlink hace meses: «No he oído nada de Starlink, pero he leído algunas historias sobre el lanzamiento, en gran parte con muy buenos resultados».

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