Novant Health, Angela Yochem utiliza la IA y los drones en el ámbito médico

Angela Yochem, directora de transformación y digital de Novant Health, ha encabezado numerosas iniciativas tecnológicas en el ámbito médico.

Novant Health, Angela Yochem utiliza la IA en el ámbito médico
Novant Health, Angela Yochem utiliza la IA en el ámbito médico

Angela Yochem, como directora de transformación y digital de Novant Health, ha encabezado una serie de iniciativas que utilizan la inteligencia artificial y los drones para mejorar el sector médico. Con la IA y los drones, Novant Health ha podido ofrecer un apoyo revolucionario a los cirujanos y a la gestión de los pacientes.

Novant Health, Angela Yochem utiliza la IA y los drones en el ámbito médico

Cuando tenía 11 años, el padre de Angela Yochem le enseñó a escribir código informático y al mismo tiempo empezó a tomar clases de saxofón. Se apasionó por ambas cosas, pero en la universidad acabó eligiendo el saxofón en lugar del software, y se licenció en música. La elección fue fácil, recuerda Yochem; «Nadie se levantaba y aplaudía cuando escribía código.

La ruptura con el software no duró mucho. Tras su graduación, Yochem decidió tomar clases de codificación en la escuela nocturna, lo que la puso en una trayectoria profesional que la llevó a su actual puesto en Novant Health; con sede en Carolina del Norte, uno de los mayores grupos sanitarios regionales de Estados Unidos, con 37.000 empleados y unos ingresos de 5.700 millones de dólares en 2020.

Como directora de transformación y digital de la organización sin ánimo de lucro, que gestiona 15 hospitales y más de 600 clínicas, se ganó a sus colegas con su voluntad de promover la experimentación en un sector muy regulado que tradicionalmente ha sido lento en adoptar el cambio digital.

Durante una entrevista reciente, Angela Yochem habló de varias iniciativas que ha defendido desde que se incorporó a Novant Health hace casi cuatro años; entre ellas el uso de la inteligencia artificial (IA) para acelerar el tratamiento de los pacientes con ictus, la tecnología de realidad virtual para tranquilizar a los niños enfermos y los drones para entregar equipos y medicamentos que se necesitan con urgencia.

Acelerador de IA

En el tratamiento del ictus, el tiempo es esencial: cuanto antes se detecte una oclusión en el cerebro, mejores serán las posibilidades de supervivencia del paciente tras la intervención. Novant Health ha utilizado algoritmos de visión por ordenador para ayudar a sus equipos de neurocirugía a analizar los escáneres cerebrales para identificar más rápidamente las zonas problemáticas.

El sistema basado en la nube, que Yochem ayudó a crear, utiliza grandes cantidades de escaneos previamente recogidos de múltiples pacientes con ictus para predecir el resultado del escaneo de un nuevo paciente antes de que un escáner de TC o RM haya completado su trabajo.

Desde que Novant Health introdujo la tecnología en 2019, ha ayudado a salvar cientos de vidas, según Yochem. En combinación con otras medidas, también ha reducido el tiempo medio de respuesta del sistema sanitario a los accidentes cerebrovasculares de 38 a 28 minutos.

Proceso de resultados

El sistema envía los resultados de las exploraciones a los neurocirujanos a través de una aplicación móvil para que puedan llegar más rápido al quirófano. «Si alguien está sufriendo un derrame cerebral, cada segundo cuenta», explicó Yochem. «Tenemos que intervenir inmediatamente y llevarlos al quirófano».

Lo sorprendente, aparte del impacto en la atención al paciente, es que Novant Health sólo tardó cuatro meses en implantar el servicio tras conocer los algoritmos. Esto puede parecer una eternidad para los CIO de otros sectores, pero para las normas increíblemente lentas que rigen el cambio en la sanidad, es bastante impresionante.

Angela Yochem, que también fue directora de informática del minorista Rent-A-Center, utilizó aspectos típicos del sector minorista para probar rápidamente productos en el mundo de la sanidad. Uno de sus movimientos más importantes: la creación de un grupo con representantes de todo Novant Health, incluidos especialistas y técnicos médicos, para revisar las innovaciones y ayudar a acelerar las más prometedoras, respetando las directrices de seguridad y privacidad.

Realidad virtual, impacto real

La empresa también está utilizando la IA de otras maneras, desde el apoyo a los especialistas hasta el cálculo de la probabilidad de que los pacientes necesiten un tratamiento futuro para el cáncer de mama o la reducción de los tiempos de espera para los especialistas en cáncer. Su nuevo centro oncológico ni siquiera tiene sala de espera para las personas que necesitan quimioterapia u otros tratamientos porque un algoritmo de programación trabaja constantemente para minimizar el riesgo de retrasos.

También está la realidad virtual (RV), que se utiliza para ayudar a los niños que necesitan tratamiento médico. Una de sus aplicaciones es ayudar a los niños a prepararse para las exploraciones. «Hay una experiencia de resonancia magnética virtual que compartimos con los pacientes para ayudarles a imaginar… cómo va a ser», dijo Yochem. Esto simula los ruidos de las máquinas y la experiencia de una cama de hospital moviéndose en su interior, y anima a los jóvenes pacientes a mantener su cuerpo quieto una vez dentro.

Drones y asociaciones entre Novant Health y Zipline

Más allá del uso de la IA y la RV, Yochem también espera lanzar un servicio regular de entrega de drones para entregar equipos médicos y medicamentos en el área de Charlotte, asociándose con Zipline, una startup de drones que recaudó una ronda de financiación de serie E de 250 millones de dólares a principios de 2021 para perseguir sus ambiciones de lanzar servicios de entrega comercial.

Cuando la pandemia se instaló el año pasado, Yochem y su equipo trabajaron con Zipline para obtener un permiso especial de la Autoridad Federal de Aviación (FAA); para llevar a cabo un experimento en Charlotte utilizando algunos de los drones de Zipline de 45 libras para lanzar suministros de emergencia de equipos de protección personal. Más medicamentos en pequeños paquetes con mini paracaídas que pueden llevar una carga útil de cinco libras.

Conor French, consejero general de Zipline, dijo que está trabajando para obtener la aprobación de la FAA para un servicio continuo de transporte de suministros entre los campus de Novant Health y para entregar los medicamentos a los hogares de algunos pacientes. Esto requerirá el mismo tipo de permiso que necesitan las compañías aéreas para realizar servicios regulares. «Tenemos muchas esperanzas de conseguir los permisos antes de que acabe el año», admitió French, aunque añadió que podrían pasar de uno a cuatro meses antes de que Zipline reciba finalmente luz verde.

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