Cómo Zoom ganó $663 millones en el último año, pero pagó $0 en impuestos

Durante el último año, la conocida compañía ha visto un aumento significativo en las ganancias de $16.3 millones un año antes al pagar $0 en impuestos.

Cómo Zoom ganó $663 millones en el último año, pero pagó $0 en impuestos

La pandemia ha hecho a millones de personas adictas a las videollamadas y Zoom es uno de los mayores beneficiarios. La plataforma de videollamadas recaudó 663,9 dólares en el último año, un aumento significativo con respecto a los 16,3 millones de dólares de un año antes.

Números Zoom: de ganancias a impuestos

Según la Comisión de Securities and Exchange, la compañía pagó $0 en impuestos, a pesar de que la tasa del impuesto de sociedades fue del 21% en 2020. Un portavoz de Zoom dijo a Insider que la compañía «cumple con todas las leyes fiscales aplicables» en los países en los que opera y que ha «invertido fuertemente en actividades de investigación y desarrollo para construir y mejorar su tecnología de comunicación, actividades de desarrollo específicamente fomentadas bajo la legislación actual».

Pero los créditos de investigación y desarrollo representaron sólo el 1% de la reducción de impuestos de Zoom, mientras que alrededor del 99% de sus ahorros fueron el resultado de pagar $302.4 millones en compensación a ejecutivos en acciones, en comparación con $32.1 millones un año antes.

Zoom pagó sólo $5.7 millones en impuestos el año pasado, por una tasa efectiva de impuestos de 0.8 por ciento. Pero $3.9 millones fueron pagados de los $14.1 millones de ganancias extranjeras de la compañía, a una tasa efectiva de alrededor del 28%, destacando discrepancias importantes en la forma en que el sistema tributario estadounidense trata a las empresas.

Críticas de expertos

El uso (legal) de los pagos de acciones por parte de Zoom a los ejecutivos para reducir su proyecto de ley de impuestos ha reavivado las críticas de legisladores y defensores opuestos a estas lagunas que permiten a las grandes empresas rentables pagar menos impuestos que millones de estadounidenses.

«Si pagaste $14.99 al mes por una suscripción a Zoom Pro, pagaste más de $660 millones en ganancias el año pasado, un aumento del 4,000% con respecto a 2019. Sí. Es hora de poner fin a un código tributario amañado en beneficio de los ricos y poderosos», escribió Bernie Sanders en un tuit.

Si pagaste $14.99 al mes por una membresía de Zoom Pro, pagaste más a Zoom de lo que pagó en impuestos federales sobre la renta, incluso cuando obtuvo $660 millones en ganancias el año pasado, con un aumento del 4,000 por ciento desde 2019. Sí. Es hora de poner fin a un código tributario amañado que beneficie a los ricos y poderosos.

«Las empresas que pagan por su liderazgo con opción pueden cancelar, a efectos fiscales, enormes gastos que exceden con creces su costo real», escribe Matthew Gardner, miembro del Institute for Taxation and Economic Policy, en un post que analiza los impuestos de Zoom.

Pero no sólo es Zoom

«Esta estrategia ha sido explotada eficazmente en la última década por prácticamente todos los gigantes tecnológicos, desde Apple, hasta Facebook, hasta Microsoft. El éxito de Zoom en el uso de la opción stock para evitar impuestos no es sorprendente ni (actualmente) ilegal», dijo Gardner, agregando que el sistema es el mismo puesto en marcha por Amazon y Netflix en el período del impuesto de sociedades que Trump quería.

Amazon ha atraído la ira de Sanders y otros por pagar $0 en impuestos federales sobre la renta. Muchas empresas, incluyendo Amazon, Delta Airlines, IBM, JetBlue y Netflix incluso han logrado obtener tasas impositivas efectivas negativas, lo que significa que los contribuyentes han pagado a esas empresas en subsidios más de lo que las propias empresas han pagado al gobierno en impuestos.

El presidente Joe Biden ha propuesto elevar la tasa del impuesto de sociedades al 28%, superior a la actual, pero inferior al 35% en el período Donald Trump. Sin embargo, simplemente aumentar la tasa impositiva no reduce las lagunas que permiten a empresas como Zoom pagar $0 al gobierno federal.

Otras propuestas provienen, por ejemplo, del Secretario del Tesoro Janet Yallen, quien propone una tasa impositiva mínima y global para que las empresas no sólo busquen países con impuestos bajos; o Biden, con su plan de cerrar lagunas legales, introducidas por Trump, que permiten a las empresas mover ganancias al extranjero para evitar pagar impuestos más altos.

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