Kansas dio la bienvenida a mis padres inmigrantes. Así que construí Dropbox, una compañía de 8.000 millones de dólares

Arash Ferdowsi (fundador de Dropbox) es el hijo de padres iraníes que emigraron a Estados Unidos para darle un futuro mejor: y así fue.

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Soy un exitoso emprendedor tecnológico. Dropbox, la empresa que cofundé en 2007, tiene más de 600 millones de usuarios, 2.300 empleados y 1.700 millones de dólares en ingresos. Pero mi historia tiene sus raíces en Kansas: crecí en Overland Park, hijo de inmigrantes iraníes cuya comunidad nunca ha dudado de nuestra lealtad o fe en Estados Unidos. A medida que el polvo se asienta en la elección de este mes, historias como la mía muestran por qué Los Kansansans deben unirse y comprometerse a hacer que el estado sea como inmigrantes acogedores.

Las políticas antiinmigrantes de la actual administración han detenido nuestra economía y amenazado con erosionar el espíritu generoso y tolerante que ha definido nuestro estado y nuestra nación. Poco a poco, la gente de todo el mundo ha comenzado a preguntarse si Estados Unidos sigue siendo una tierra de libertad y oportunidad para todos. Y poco a poco, jóvenes estadounidenses de familias inmigrantes han empezado a preguntarse si realmente son parte de ello.

La historia del cofundador de Dropbox

Mis padres llegaron a Estados Unidos a finales de la década de 1970 en busca de oportunidades y educación, y ambos los encontraron en Kansas City. Después de la Revolución Iraní de 1979, decidieron quedarse en los Estados Unidos, llegando a ser orgullosos ciudadanos estadounidenses.

Mi padre construyó una compañía hipotecaria, donde mis padres trabajaron muchas horas para poner comida en nuestra mesa. Mi educación fue profundamente americana. Estaba orgulloso de mi herencia iraní, pero también inmerso en los valores y la cultura de los Estados Unidos. Crecí hablando iraní en casa, celebrando fiestas persas y comiendo comida iraní , pero también animando a los Chiefs, pasando el rato con amigos en Wendy’s y jugando Dance Dance Revolution en el centro comercial. Nadie La Escuela Secundaria Blue Valley Northwest no se preocupa que mis padres fueran inmigrantes; mis compañeros simplemente me aceptaron como uno de ellos.

Como muchos inmigrantes, mis padres esperaban que estudiara duro. También alentaron mi interés por la tecnología. Cuando tenía 9 años, me ordenaron repuestos y me dejaron construir mi propia computadora. Obtuve una beca para el Instituto de Tecnología Massachusetts, donde conocí a Drew Houston, que ahora es CEO de Dropbox. Juntos, convertimos nuestro proyecto de dos personas en una empresa pública que ahora vale más de $8 mil millones.

He sido bendecido con el éxito, pero mi historia no es única. Según The New American Economy, el 44% de las empresas de Fortune 500 incluidas marcas icónicas estadounidenses como Apple, Costco y General Electric, fueron fundadas por inmigrantes o sus hijos. En conjunto, estas empresas emplean a 13,7 millones de personas y tienen una facturación de 6,3 billones de dólares , más del doble del producto interno bruto del Reino Unido.

Los iraníes-estadounidenses han tenido un éxito particular. Cofundaron Oracle y eBay, y dirigieron empresas como Uber, YouTube y Expedia. Una de las primeras personas en tomar Dropbox en serio fue Pejman Nozad, un comerciante de alfombras persa convertido en inversor de Silicon Valley, que me conoció en una reunión de lanzamiento y comenzó a hablarme en Irán. Gracias a su ayuda, pronto trabajamos con Sequoia Capital para finalizar nuestra financiación de la Serie A.

Bajo la presidente Donald Trump, este éxito se ha vuelto cada vez más difícil de lograr. Incluso hoy en día, la administración saliente de Trump está tratando de desmantelar el sistema de visas para estudiantes internacionales, haciendo mucho más difícil contratar trabajadores calificados. Esto nos priva de los jóvenes talentosos que necesitamos para hacer crecer nuestra economía y cierra las oportunidades cruciales para la innovación.

La prohibición de viajar del presidente musulmán de 2017 fue igual de contraproducente: los inmigrantes de Oriente Medio y el norte de África pagan más de 17.000 millones de dólares en impuestos cada año y comienzan más negocios que cualquier otro grupo de inmigrantes. Muchos de ellos, como mis padres, se asientan en el corazón de los Estados Unidos e inician negocios familiares que alimentan la economía. Hoy en día, Kansas es el hogar de 6,859 empresarios inmigrantes que emplean a 31,102 personas y aportan al estado 132.9 millones de dólares en ingresos.

Algunas de estas empresas florecen en grandes marcas americanas. Seaboard, de Kansas, fue fundada por el hijo de algunos inmigrantes polacos y ahora emplea a más de 13.000 personas. En Missouri, Or’Reilly Automotive, fue fundada por un irlandés-estadounidense, mientras que Emerson Electric fue fundada por huérfanos escoceses.

Juntos emplean a más de 155.000 personas. Estas empresas existen sólo porque hemos acogido a inmigrantes. Tengo una suerte increíble de que Kansas haya recibido a mi familia. Sentirme plenamente americano y sentir que otros me veían como estadounidense, me dio el valor de permite mis sueños y la confianza que necesitaba para iniciar Dropbox y crear miles de puestos de trabajo.

Algunos de nosotros votamos por el presidente electo Joe Biden, otros no. Pero ahora mismo, independientemente de nuestras políticas personales, tenemos la oportunidad de unirnos, de rechazar el racismo y de reafirmar nuestro compromiso de construir un futuro más brillante y tolerante.

Kansas dio la bienvenida a mi familia y me dio la confianza para tener éxito de maneras con las que mis padres nunca podrían haber soñado. Quiero que las generaciones futuras de familias inmigrantes tengan la misma oportunidad, para que puedan construir un futuro brillante aquí y ayudarlos a lo largo del camino.

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