Chobani saldrá a bolsa, beneficios para los empleados

Chobani está a punto de salir a bolsa, pero su fundador, Hamdi Ulukaya, no será el único que reciba pronto un gran premio en metálico.

Chobani saldrá a bolsa, beneficios para los empleados
Chobani saldrá a bolsa, beneficios para los empleados

Chobani está a punto de salir a bolsa, pero su fundador, Hamdi Ulukaya, no será el único que reciba pronto un gran premio en metálico.

Chobani sale a bolsa, beneficios para los empleados

Para la mayoría de la gente, las grandes ganancias de las ofertas públicas iniciales les recuerdan a los ingenieros de software, no a los trabajadores de una fábrica de yogur. Pero cuando Chobani salga a bolsa, algunos de sus trabajadores por hora podrían ganar un millón de dólares o más en premios en acciones, un logro poco común en una industria raramente elogiada por su trato a los empleados.

El miércoles 17 de noviembre, la empresa con sede en Norwich, Nueva York, presentó los documentos ante la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos para una oferta pública inicial, mencionando su inusualmente generoso plan de acciones en un recordatorio de la cantidad que pueden recibir algunos empleados.

Iniciativa de los empleados de Chobani

Hace cinco años, el fundador y director general de Chobani, el multimillonario «rey del yogur» Hamdi Ulukaya, que ha dicho que sigue un «libro de jugadas anti-CEO» y que vale 2.100 millones de dólares según las estimaciones de Forbes, causó un gran revuelo cuando anunció una concesión a los empleados. Sus aproximadamente 2.000 empleados a tiempo completo serían recompensados con acciones por valor de hasta el 10% del valor de la empresa cuando ésta salga a bolsa o se venda.

El premio llamó increíblemente la atención, explicó Rita McGrath, profesora de la Columbia Business School, porque «es inusual en esa industria». Aunque algunos fabricantes han empezado a ofrecer a los obreros acciones por horas, y a pesar de «un sinfín de investigaciones sobre el hecho de que si tratas a la gente de forma justa y les pagas bien, vas a conseguir un mejor rendimiento», todavía no es una práctica adoptada por muchas industrias.

«Desgraciadamente, muchos empresarios tratan a sus trabajadores como si fueran robots que hacen un mal trabajo, lo cual es sencillamente una forma equivocada de actuar», añadió McGrath.

Características del premio establecido por la empresa

En el momento en que se conoció la noticia del premio, en 2016, Chobani no reveló muchos detalles al respecto, pero The New York Times había informado de que las acciones se basarían en la permanencia del trabajador en la empresa. El informe estimó que, con una valoración de 3.000 millones de dólares, el pago medio de los empleados sería de 150.000 dólares, mientras que las acciones de los empleados de más edad podrían superar el millón de dólares.

Chobani informó en su prospecto de que tuvo 1.400 millones de dólares de ingresos en 2020, un poco más que el año anterior.

Esta cifra podría aumentar los intereses de los empleados, señaló Corey Rosen, fundador del National Center for Employee Ownership.

«Envía un mensaje sobre lo que la empresa piensa de sus empleados», dijo Rosen, señalando que el enfoque de Chobani es diferente de un plan de propiedad de acciones para empleados; en el que un fideicomiso posee las acciones, que se conceden a lo largo del tiempo y los empleados reciben el valor cuando dejan la empresa.

El programa, según el prospecto de la empresa, «consiste en premios para cada empleado a tiempo completo, que representan una participación en el valor futuro de Chobani» y forma parte de la «cultura de prioridad a las personas» de la empresa. Implementó un salario inicial de 15 dólares por hora en 2020 -la media en Chobani, de hecho, es de unos 19 dólares- y ofreció seis semanas de permiso parental remunerado para todos los empleados a partir de 2016.

La filosofía «anti-CEO» de Hamdi Ulukaya

Ulukaya, un inmigrante de Turquía conocido por comprar una fábrica de yogur de 80 años y convertir una pequeña empresa de queso feta en un gigante lácteo que ahora también produce cremas de origen vegetal y productos de café listos para beber, dijo que sigue el libro de jugadas del «anti-CEO».

Hamdi Ulukaya explicó que considera que la idea de que las empresas existen para maximizar los beneficios de los accionistas es «la idea más estúpida que he oído en mi vida». De hecho, la empresa debe ocuparse primero de los empleados».

Aunque el enfoque de Chobani es poco común fuera de la industria tecnológica, la idea ha ganado algo de tracción en los últimos años en un sector inusual: el de las acciones privadas.

Pete Stavros, socio y codirector de capital privado en las Américas de KKR, admitió que el gigante del capital privado ha concedido acciones a los empleados de 11 empresas industriales en las que ha participado durante la última década. Los 16.000 trabajadores del fabricante Ingersoll Rand, por ejemplo, recibieron acciones que ahora valen unos 500 millones de dólares.

En las empresas que han implantado esta práctica, añadió Stavros, «la gente está más comprometida en el trabajo. Es menos probable que dejen de fumar. Son más optimistas sobre el futuro.

La empresa está estudiando cómo utilizar el enfoque con otros; y está apoyando una nueva organización sin ánimo de lucro destinada a ayudar a las empresas a adoptar un modelo en el que una amplia base de empleados tenga acceso a las acciones de la empresa. «Creo que este es el nuevo camino hacia el que se dirige el mundo», concluyó Stavros. «El capitalismo no sobrevivirá a la propiedad de acciones tal y como es hoy».

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