La investigación llevada a cabo en China ha llevado a la creación de los primeros embriones de monos humanos

Un estudio internacional realizado en China ha llevado a la creación de los primeros embriones quimeras entre humanos y monos.

La investigación llevada a cabo en China ha llevado a la creación de los primeros embriones de monos humanos

Algún día podríamos cultivar órganos para personas con problemas cardíacos o enfermedades renales insertando células madre humanas en los embriones de otras especies animales. Se ha dado un paso hacia la meta. Los investigadores han creado los primeros embriones de monos humanos, que tienen células humanas y de simioEstas quimeras podrían ayudar a los científicos a perfeccionar las técnicas para convertir el tejido humano en especies más adecuadas para el trasplante, como los cerdos.

Los primeros embriones humanos-mono marcan un punto de inflexión

«El trabajo es un punto de referencia en el campo del estudio de células madre y quimeras intraespecíficas», dice el biólogo de células madre Alejandro De Los Ángeles, de la Universidad de Yale. Los resultados sugieren que hay un mecanismo por el cual las células de una especie pueden adaptarse para sobrevivir en el embrión de otra – añade Daniel Garry, biólogo de células madre de la Universidad de Minnesota (UM).

En 2017, los investigadores anunciaron que estaban creciendo páncreas a partir de las células madre de un ratón alimentadas con embriones de una rata. A continuación, los órganos fueron trasplantados en ratones con diabetes, eliminando la enfermedad. Pero las células de especies más distantes, como cerdos y humanos, no se llevaban tan bien. Ese mismo año, el biólogo evolutivo Juan Carlos Izpisúa Belmonte, del Instituto Salk de Estudios Biológicos, y sus colegas anunciaron que habían inyectado células humanas en embriones de cerdo. Posteriormente, los embriones se convirtieron en madres sustitutas de cerdo durante 3 a 4 semanas, pero solo una de cada 100.000 de sus células era humana.

El estudio con cerdos utilizó células epidérmicas humanas que se han reprogramado en células madre. En cambio, las llamadas células madre pluripotentes endógenas (ePS), que se logran mediante la exposición a un determinado cóctel molecular, pueden generar una mayor variedad de tejidos. En el nuevo estudio, Izpisúa Belmonte, el biólogo reproductivo Wizhi Ji de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Kunming, y sus colegas probaron estas células de mejor rendimiento en el pariente más cercano de un ser humano, el macaco cynomolgus. Insertaron 25 células ePS humanas en cada uno de los 132 embriones de mono y criaron las quimeras en placas de Petri hasta por 20 días.

Los resultados del estudio

El equipo anunció a Cell que las células humanas mostraron resiliencia: después de trece días todavía estaban presentes en un tercio de las quimeras. Las células humanas parecen haberse integrado con las de los monos y comenzaron a especializarse en tipos celulares que más tarde se convertirían en diferentes órganos.

Al analizar la actividad genética, los investigadores identificaron vías moleculares que se activaron o aparecieron en quimeras, probablemente promoviendo la integración entre células humanas y de mono. Izpisúa Belmonte dijo que manipular parte de esta vía podría ayudar a las células humanas a sobrevivir en embriones de las especies «más adecuadas para la medicina regenerativa».

Sin embargo, las células humanas y de los monos no se han integrado completamente, señala Andrew Crane, biólogo especializado en el estudio de células madre en la Universidad de Minnesota. Las células humanas a menudo forman un solo bloque, lo que hace que se pregunte si hay » otra barrera que no vemos » que podría evitar que las células humanas crezcan si los embriones se desarrollaran más.

Surgen preguntas bioéticas

En los Estados Unidos, los fondos federales no pueden utilizarse para crear ciertos tipos de quimeras, incluidos los embriones tempranos de primates que contienen células madre humanas. El nuevo estudio se llevó a cabo en China y fue financiado con recursos del gobierno chino, una universidad española y una fundación estadounidense. La bioética Karen Maschke, del Hastings Center de Nueva York, dice que cree que el trabajo, que ha pasado por diferentes niveles de evaluación institucional y se llevó a cabo siguiendo el consejo de dos bioéticos independientes, fue responsablemente realizado.

Las quimeras mono-humano plantean una preocupación , abordada en un informe publicado la semana pasada por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina: que las células nerviosas humanas pueden ingresar al cerebro de los animales y alterar sus habilidades mentales. Pero este miedo es irrelevante para las quimeras de este estudio, ya que no tienen sistema nervioso. » No pueden sentir dolor y no están conscientes » , dijo la bioética Katrien Davolder de la Universidad de Oxford. «Si se hubiera permitido que las quimeras hombre-mono se desarrollaran más, dice, habría sido una historia muy diferente».

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