Vacaciones espaciales, operadores turísticos estelares

¿Qué mejor manera de gastar sus ahorros de vida que experimentando una experiencia única en la vida a través de un viaje espacial?

Vacaciones espaciales, operadores turísticos estelares
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Ya hay 8.000 personas en el mundo dispuestas a gastar 250.000 dólares para mirar la Tierra desde el espacio y experimentar la ausencia de gravedad. Hay tantos seguidores en Virgin Galactic para sentirse como Spock por un día. Y no es curioso, ya que para reservar, es un depósito de mil dólares: nuestro planeta está habitado por cientos de miles de nababbi – entre banqueros, empresarios y empresarios – por lo que la cifra es un «no-go».

Pero si vives sólo una vez, debes haber pensado como algún mortal común, y qué mejor manera de gastar tus ahorros de vida que experimentando una experiencia única en la vida que, en el siglo XXI, todavía tiene un sabor de ciencia ficción. Por los habitantes del año 3000, el billete tal vez será más accesible e incluso vendrán a admirar Marte desde la piscina de un hotel de 5 estrellas, pero ¿quieres ponerte como los pioneros de un capítulo en la historia del hombre en el universo?

Vacaciones en el espacio: el programa Virgin

También hay un poco de Italia en el programa Virgin, que ha firmado un colaboración con el Consejo Nacional de Investigación de Italia (CNR) y Air Force para llevar a cabo experimentos gravitacionales relacionados con combustibles y efectos biológicos sobre organismos no entrenados. La novedad, sin embargo, es el precio sugerido – poco más de 200.000 euros, incluyendo traje y preparación psico-física para la excursión – que amplía en gran medida la audiencia de los destinatarios, animando a cambiar el destino de vacaciones también por el éxito de la segunda prueba realizada por SpaceShipOne a finales de junio.

Pero hay un olor a llamas: el costo está realmente amañado si contamos que sólo se necesitan decenas de millones de dólares para lanzar y que el primer turista espacial, Denis Tito, no se hizo un cheque de 20 millones en 2001 para gastar una semana en la Estación Espacial Internacional. Es cierto que hay 6 pasajeros pero, de esta manera, el precio todavía parece demasiado bajo. Más allá de la financiación de los patrocinadores y los retornos de imagen, que son muy queridos por Richard Branson, el multimillonario británico planea ganar dinero extendiendo los clientes de individuos a instituciones y empresas, enfatizando el conjunto de Películas y Publicidad ISS, reuniones de Jefes de Estado e Industria. Tal vez los nietos recojan las ganancias.

El aumento de los destinatarios es la diferencia real con respecto a la oferta del precursor Space Adventures, el único hasta ahora que ha enviado a alguien en órbita que no sea un astronauta. Gracias a la compañía estadounidense, hay quienes se motivan con la órbita y ya han hecho dos viajes, como el super-manager de Microsoft Charles Simonyi. El último fue en 2009, el fundador del Cirque du Soleil, Guy Laliberte. Quién sabe si la necesidad de un espacio social anti-Covid contribuyó, que es que después de más de 10 años, el interés en las vacaciones estelares ha de reavivar los motores. ¿Cuándo es la próxima salida? Dicen los optimistas que en 2023, y siempre será la meta de Space Adventuers ocuparlo.

Por el momento, el supuesto recorrido de Branson, evocador titulado One Small Step, es muy corto: la experiencia de la ingravidez – desatado desde 80 km, hasta el límites de la atmósfera – durará en media hora. También tuvo que ponerse de acuerdo con la Nasa al celebrar un contrato de suministro con un «paquete» completo con pilotos, clientes y rampa: la base de Spaceport America en Nuevo México, una alternativa a Cabo Cañaveral en Florida.

Las complicaciones se refieren al actor principal, el medio de transporte: hasta la fecha sólo están disponibles la Soyuz rusa y la Crew Dragon USA, la cápsula de SpaceX. Si la demanda crece, nuevos taxis para las estrellas tendrán que ser construidos. Blue Origin, de Jeff Bezos está haciendo su propio módulo para llegar a la Luna, con una oferta de todo incluido de 5 noches a 50 millones de dólares. Virgin, también diseña una nueva nave espacial, VSS Voyager, pero son portadores que necesitan muchas pruebas y todavía están a años luz de los estándares de seguridad.

La cuestión ética se ha perdido en vuelo: estamos hablando de una actividad altamente contaminante, dirigida no a la investigación científica, sino a los beneficios, cuyo impacto medioambiental denunciado por la propia ESA ya está en el centro del debate. Los magnates de la Tierra invierten en transportar la vida a otros planetas, pero el plato de la economía espacial es rico y no son sólo los Grandes los que sueñan con hacer la galaxia para uso comercial.

Después de todo, SpaceX, de Elon Musk, también fue una start-up antes de que se convirtiera en un gigante del cosmos. En 2019, los capitalistas de riesgo, liderados por Space Angels, invirtieron una suma récord de 5.800 millones de dólares en este volumen de negocios. Space Perspective, una start-up de sonda británica, quiere entrar en el mercado con un globo de hidrógeno llamado Neptune: una aeronave de 8 personas amueblada en todas las comodidades, incluida la barra.

Las subidas y bajadas desde la atmósfera, más lentas, serán accesibles incluso para el usuario menos joven y tocarán «sólo» a 30 km de altura: por lo tanto no experimentarás ingravidez. Por otro lado, el viaje será más largo y costará la mitad. Estos globos espaciales de gas también están trabajando en Worldview y Zeroinfinity, España. También hay quienes, como SpaceVr, se han lanzado al turismo espacial virtual, al borde de la realidad, mezclando imágenes satelitales y tecnologías 4D. Pero ese es otro viaje.

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