Estrategias de descarbonización, siete sectores industriales en el proyecto

Industrias de siete sectores del mundo manufacturero han decidido idear estrategias para descarbonizar y conseguir emisiones nulas.

Estrategias de descarbonización, siete sectores industriales en el proyecto
Estrategias de descarbonización, siete sectores industriales en el proyecto

Algunas industrias ultracontaminantes son especialmente difíciles de descarbonizar. La mayoría de las fábricas de acero, por ejemplo, siguen realizando su proceso de alto consumo energético con carbón, y los costosos equipos que utilizan pueden durar décadas. Pero también es posible fabricar acero con cero emisiones. Industrias de siete sectores del mundo manufacturero han decidido idear estrategias de descarbonización y conseguir emisiones nulas.

Estrategias de descarbonización

Recientemente, grupos de empresas de siete sectores; transporte, aviación, transporte por carretera, productos químicos, acero, aluminio y cemento, han colaborado a través de un proyecto denominado Mission Possible Partnership para encontrar las estrategias de descarbonización, es decir, de conseguir que cada sector produzca cero emisiones netas para 2050.

En este contexto, dos de los grupos, centrados en el acero y la aviación, acaban de hacer públicas sus estrategias.

La industria del acero

Sobre la iniciativa, la directora de operaciones de Mission Possible Partnership, Cate Hight, dijo: «El acero es realmente emocionante porque la tecnología está realmente disponible hoy.

La producción de acero es responsable de cerca del 7% de las emisiones mundiales, es decir, casi tres veces más que la aviación. Parte de esa huella de carbono podría reducirse si se redujera la demanda. Los productos más duraderos o los coches más ligeros, por ejemplo, hacen que se necesite menos materia prima a largo plazo. Incluso se podría reciclar más acero.

El nuevo acero puede fabricarse con hidrógeno «verde» producido con energía renovable. Es técnicamente posible reducir las emisiones de la industria en un 90% para 2050. Pero las empresas tendrán que actuar con rapidez para poder conseguirlo, construyendo plantas siderúrgicas de emisiones cero a escala comercial en esta década y demostrando que funcionan para poder ampliarlas en 2030. Según el informe Mission Possible, la transición completa costará unos 6.000 millones de dólares al año.

El sector de la aviación

La aviación, otro sector difícil de descarbonizar, puede cumplir sus objetivos eliminando el combustible fósil de los aviones para 2050. Si las empresas eligen sólo las opciones de menor coste, la aviación no logrará alcanzar el nivel cero a mediados de siglo y se llevará hasta el 10% de todo el presupuesto mundial de carbono restante antes de esa fecha. Pero con inversiones de unos 300.000 millones de dólares al año, la industria puede tener éxito.

A corto plazo, las compañías aéreas pueden recurrir a los biocombustibles o a los combustibles sintéticos que pueden utilizarse en las aeronaves e infraestructuras de repostaje actuales. Los aviones eléctricos con baterías podrían empezar a cubrir vuelos cortos en 2030. En 2050, el hidrógeno podría cubrir hasta el 25% de la demanda energética de la industria.

Las principales empresas de cada sector están colaborando en las estrategias. En el caso de la aviación, se trata de aerolíneas como Delta y United; empresas emergentes como ZeroAvia, que trabaja en la tecnología de aviones eléctricos de hidrógeno; aeropuertos como Heathrow y San Francisco International; y gobiernos. «Nadie tiene realmente la solución por sí solo, así que tiene que haber un diálogo», explicó Hight. «Y hay que co-crear las soluciones».

Planes a aplicar

En la siguiente fase, las empresas adoptarán planes internos basados en las estrategias. Era importante ir más allá de otro vago compromiso con la red cero, informó Hight: «Se está convirtiendo, francamente, en una creciente agitación por parte de la comunidad medioambiental, que está diciendo; ‘Vale, bien, hay un montón de cosas a las que os podéis comprometer; nos gustaría ver, por favor, algún progreso tangible’, ¿no? Una de las cosas que nos pareció realmente importante fue que no se tratara de un mero ejercicio académico, sino que fuera una conversación con las empresas sobre las cosas reales a las que se enfrentan hoy en día, y algunas de las decisiones reales que están contemplando tomar. El hecho de que estas empresas con las que hemos trabajado lo respalden como un camino a seguir es una buena señal de que es una posibilidad. Es una señal para los responsables políticos de que la industria puede alinearse en torno a algo, y vamos a hablar de cómo aplicar una política que la tendencia puso de relieve».

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