Las motos de carga reconfiguran las calles de una Alemania centrada en el automóvil

En 2016 se vendieron 15.000 motos de carga en Alemania, en 2020 se vendieron más de 100.000, lo que supone un crecimiento del 36%.

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En 2016 se vendieron 15.000 motos de carga en Alemania, en 2020 se vendieron más de 100.000, lo que supone un crecimiento del 36% respecto al año anterior, según la asociación del sector Zweirad-Industrie-Verband (ZIV). Las cifras para 2021 aún no están disponibles, pero, a pesar de las limitaciones de la cadena de suministro y la escasez de componentes gracias al «boom de las motos» mundial provocado por la pandemia, ZIV prevé otro año récord.

Las motos de carga reconfiguran las calles de una Alemania centrada en el automóvil

«Esperamos que el mercado europeo crezca entre un 40 y un 50% con respecto al año pasado», afirma Jorrit Kreek, director del fabricante holandés Urban Arrow. El abandono de las furgonetas, especialmente para las entregas de última milla, ha sido tan notable que la revista internacional Bike Europe informa de que las bicicletas de carga están «cambiando el aspecto de las calles» en muchas ciudades alemanas, estos vehículos a pedales, a menudo equipados con baterías, son el «nuevo revulsivo en las carreteras alemanas», afirma la revista.

El triciclo de reparto de antaño es ahora eléctrico y capaz de desplazar 350 kg por las congestionadas calles de la ciudad sin tocar los lados: «Las e-cargobikes son una gran alternativa para alrededor del 20% de las furgonetas de reparto que operan actualmente en las grandes ciudades», concluye un estudio holandés. Académicos de las universidades de Ámsterdam y Rotterdam han trabajado durante dos años con empresas de transporte, ayuntamientos y otros expertos para elaborar el informe de 121 páginas City Logistic: Light and Electric, de 121 páginas, en él se argumentaba que las ciudades están siendo estranguladas por los camiones y las furgonetas: gran parte del tráfico de mercancías en las zonas urbanas está compuesto ahora por furgonetas de reparto (en el Reino Unido, el tráfico de furgonetas ha crecido un 71% en los últimos 20 años, frente al crecimiento del 13% de los coches).

Incluso si todos estos vehículos de motor ávidos de espacio se convirtieran en eléctricos de la noche a la mañana, no habría espacio suficiente para que todos ellos se desplazaran, aparcaran, descargaran y luego se dirigieran a la siguiente entrega. Según el informe, las ciudades estarían mejor servidas con vehículos más ligeros y pequeños.

El autor principal, Walther Ploos van Amstel, profesor de logística urbana de la Universidad de Ámsterdam, afirma que «la tecnología de los camiones… debe ser más inteligente, más limpia, más silenciosa, más pequeña y más segura», las e-cargobikes encajan en el proyecto.

Su capacidad de 350 kg no es tan escasa; en los Países Bajos, la furgoneta media carga tan sólo 130 kg por viaje y las e-cargobikes son ágiles, lo que será cada vez más importante porque cada vez más personas optan por vivir juntas en las ciudades, donde el espacio en la carretera siempre será escaso.

Conocidas en el sector logístico como LEFV (vehículos eléctricos ligeros de transporte de mercancías), las e-cargobikes cuentan con asistencia eléctrica al pedaleo y pueden circular por carreteras y carriles bici.

En muchas ciudades, una e-cargobike es mucho más rápida que una furgoneta, en Ámsterdam, mientras las furgonetas tienen que dar la vuelta por calles de un solo sentido, las e-cargobikes pueden llegar a su destino a toda velocidad por puentes para bicicletas y otros atajos.

Las e-cargobikes pueden sortear los atascos del tráfico motorizado, y a menudo pueden llegar a los destinos de entrega en lugar de aparcar ilegalmente, un problema endémico de las entregas en furgoneta. Según un estudio del municipio de Ámsterdam, el tiempo medio de carga y descarga de las furgonetas y camiones de reparto es de 12 minutos, mientras que la misma cantidad de carga puede descargarse de una e-cargobike en tan sólo tres minutos.

Las e-cargobikes de tres y cuatro ruedas son las más parecidas a las furgonetas, pero las cargas pesadas también pueden ser transportadas por bicicletas de carga de dos ruedas, como las «Long John» que llevan repartiendo barriles de cerveza y más desde los años 20 e incluso en ciudades como Londres, ya no es inusual ver a varios niños siendo transportados al colegio en triciclos «box bike«, en algunas localidades -especialmente las que se han beneficiado de la remodelación de los «barrios de bajo tráfico», que restringen la circulación de vehículos- es absolutamente normal.

La tendencia de las bicicletas de carga es fomentada por muchos gobiernos locales y nacionales, algunas ciudades y países ofrecen descuentos de hasta un tercio del precio de venta de las e-cargabicis. El estado alemán de Baden-Württemberg ofreció en su día una subvención de hasta 4.000 euros por la compra de una bicicleta de carga eléctrica para uso comercial, y muchas ciudades de toda Europa han propuesto planes similares o ya los han puesto en marcha para fomentar su uso.

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