8 cosas que deben suceder esta década para lograr cero emisiones netas para 2050

Según un estudio de la Universidad de San Francisco, se deben tomar ocho medidas para alcanzar el objetivo neto de cero emisiones para 2050.

8 cosas que deben suceder esta década para lograr cero emisiones netas para 2050

Estados Unidos, al igual que el resto del mundo, debe alcanzar cero emisiones netas para 2050 para que el planeta evite los peores impactos del cambio climático, un objetivo que Biden se ha comprometido a apoyar. Un nuevo informe dice que hay múltiples caminos realistas que el país puede tomar para tener éxito, pero todos requieren que sucedan las mismas ocho cosas antes de 2030.

Cómo cumplir el objetivo neto de cero emisiones para 2050

La capacidad eólica y solar tiene que crecer 3,5 veces al final de la década, mientras se elimina la mayor parte de la generación de electricidad de carbón, reduciendo las emisiones en el sector eléctrico en al menos dos tercios. Necesitaremos una red de nuevas líneas de transmisión de electricidad, junto con nuevos oleoductos para hidrógeno y dióxido de carbono capturado, dice un estudio del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía y la Universidad de San Francisco junto con la consultora Evolved Energy Research.

Los vehículos de cero emisiones, como los automóviles eléctricos, deben alcanzar una cuota de mercado del 50% para 2030. Las bombas de calor, una fuente renovable de calor que puede reemplazar el gas y otros combustibles fósiles, también tendrá que alcanzar una cuota del 50%. Los nuevos edificios y electrodomésticos tendrán que cumplir con estrictos estándares energéticos. Tendremos que trabajar en nuevas tecnologías de captura y secuestro de carbono y combustibles de cero emisiones, pero el resto de la transición puede ocurrir con la tecnología existente.

«Afortunadamente, no tenemos que tener una solución para cada cosa ya trazada para proceder [con] lo que tenemos que hacer ahora», dice el autor principal Jim Williams, profesor asociado de gestión de sistemas energéticos en la Universidad de San Francisco y científico afiliado en el Berkeley Lab. Por último, si el gas natural disminuye, el informe dice que tendremos que mantener la capacidad como fuente de energía de bajo costo cuando las energías renovables no puedan satisfacer la demanda.

«Hay mucho que tiene que suceder en los próximos 10 años», dice Ryan Jones, cofundador de Evolved Energy Research, quien analizó ocho escenarios para lograr el objetivo, utilizando modelos detallados que incluían todo el sistema energético y todos los edificios y vehículos del país. Uno de los retos es el ritmo de adopción de nuevas tecnologías como los coches eléctricos. «Según nuestras proyecciones, muy pronto la distancia que un vehículo eléctrico puede recorrer será de más de 300 millas, y costará aproximadamente tanto como un vehículo con un motor de combustión interna», dice. «Pero todavía tenemos un poco de camino por recorrer para que sea igual de cómodo conducir, tanto en términos del tiempo que se tarda en cargar como en las posiciones de los cargadores».

Sin embargo, la transición no tiene por qué ser inmediata. Este modelo, que examina las formas más baratas de alcanzar el cero neto, tiene en cuenta la durabilidad natural de la tecnología: las personas no tendrán que reemplazar sus coches antes de que realmente necesiten comprar un coche nuevo, del mismo modo que no tienen que comprar inmediatamente un refrigerador más eficiente, por ejemplo. Después de 2030, podemos tomar una variedad de diferentes rutas. Los investigadores simularon lo que ocurriría dependiendo de variables como la rapidez con la que los consumidores adoptan la tecnología o si optamos o no por pasar completamente a las energías renovables; La energía 100% renovable requiere mucha más tierra que el uso de algunos combustibles fósiles o energía nuclear, por lo que en realidad requiere compromisos ambientales.

En cualquier caso, el costo de implementar el cambio es relativamente bajo. En el escenario promedio, el costo de construir nueva infraestructura asciende a aproximadamente 1 dólar por persona y día, y esto no tiene en cuenta los beneficios económicos que vendrán de evitar impactos en el clima y la salud. Esto es mucho menos de lo que los investigadores esperaban hace apenas cinco años, cuando hicieron un estudio similar, debido a la rápida caída en los costos de tecnologías como la eólica y la solar.

Es fundamental hacer la transición cuidadosamente, dice Williams. «Si no hacemos esta transición de una manera que capture nuevos empleos tecnológicos para los trabajadores, si no lo hacemos de una manera que ayude a una transición decente y justa para aquellos en la industria de los combustibles fósiles, eso no funcionará», dice. Desde el punto de vista tecnológico, los investigadores son optimistas: es totalmente factible alcanzar el objetivo neto cero. Pero también tendremos que movernos mucho más rápido que en el pasado. «Hemos tardado en reunir la voluntad colectiva para implementar esta transformación», dice Jones. «Creo que tiene que haber un cambio de ritmo en el esfuerzo de implementación para que estas vías sucedan en el período de tiempo que hemos descrito aquí».

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